【今週の見どころはここだ!】アーノルド・パーマー招待

“パーマーの招待”という名誉を胸に戦う大会

2018.3.13 8:00
前週の優勝争いが今週のいい予行演習になっているはずだ Photo by Ryan Young/PGA TOUR

PGAツアー第19戦 アーノルド・パーマー招待/フロリダ州 ベイヒルクラブ&ロッジ

【注目の選手】8度栄冠を勝ち取った大会に5年ぶりに出るタイガー

 タイガー・ウッズがPGAツアーとともに1年7カ月前に亡くなったアーノルド・パーマーが避寒の地としていたベイヒルに帰ってくる。タイガーは5年前に8度目の勝利を挙げて以来となる帰還だ。

 ジャスティン・ローズ、2016年の勝者ジェイソン・デイ、ロリー・マキロイ、そして名誉共同ホストのリッキー・ファウラーが、タイトル防衛を目指すマーク・リーシュマンを倒しにかかる。そして、このトーナメントが2018年のフロリダシリーズの最後を飾る。

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 2月の初めから手首の故障で欠場していた松山英樹が、パーマーゆかりの地で競技の世界に戻ってくる。松山は2年前に6位タイになった。松山の出場もあり、今トーナメントは、世界ランキングのトップ10から5人、トップ25からは12人が出場する。

 現在はシニアツアーを主戦場としているポール・ゴイドスが2015年のソニーオープン以来となるレギュラーツアー出場を果たす。ゴイドスは1996年のこのトーナメントでPGAツアー初優勝を遂げている。

 昨年10月のラスベガス・コンサートの大虐殺を逃れたA.J.マキナニーは、その夜以来としては3戦目となる出場を果たす。マキナニーはウェブドット・コムツアーのメンバーだが、11月のシュライナーズ・ホスピタル・オープンで10位タイになっている。

 全米アマチュア選手権勝者のドク・レドマンが、来月のマスターズでデビューする準備として、PGAツアーのイベントに初出場するほか、近郊のフロリダ州ダヴェンポートで育ったイングランド出身のサム・ホースフィールド、大学ゴルフ界で活躍しているカリフォルニア大学のコリン・モリカワらが推薦を得て出場する。